美洲殖民

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经济移民

除了上述的原因之外,许多的殖民者是为了寻求经济上的利益而来到美洲新大陆的。在西班牙人自十六世纪时以欧洲疾病征服阿兹泰克、印加、以及其他美洲原住民文明之后所获取的丰厚利益的消息传遍全欧洲后,第一批来自英国的殖民者们在现今弗吉尼亚州的詹姆斯镇建立了第一个英国殖民地,他们并没有向国家或贵族们般有雄厚的资金,所以这批一般人的殖民者是由共同股票公司出资的“探险队”,而这个殖民地的主要任务便是找寻黄金或是一条经过美洲通往印度的通路〔虽然说在当时是不可能的〕。刚开始时这些殖民者并没有马上意识到生活上的许多基本需求,例如食物和水及居住环境,直到约翰·史密斯说服大家才开始建设詹姆斯镇。在建立殖民地的过程中许多人都因不适或病而死亡,直到他们发现种植烟草可以为他们带来巨大的财富,自此之后烟草的种植成为弗吉尼亚州及其后进的北美殖民地之主要经济支柱。

自殖民者初次登陆弗吉尼亚州到1680年代之间,劳力的主要来源与大部分的移民都是签有契约的工人,这些人与其雇主签有契约约定雇主为工人付来到美洲的船资,但是该工人必须为该雇主工作几年以付清雇主预先付的船资。大部分的工人都是来自英国的佃农,他们都因为在英国土地空间的减少而失去了可耕作的土地,所以才来到美洲新大陆寻求一个新的生活。虽然这个不幸的事件使得数以千计的工人来到了美洲,但是这些工人却为美洲殖民地提供了大量的劳动人口。

法国殖民地的主要经济活动是与美洲原住民进行皮草贸易,农业只是为了满足维持一个殖民地的需求而已,并不是为了买卖来赚取利益。除了法国人之外,俄国殖民者也同样在美洲的西北部及阿拉斯加进行皮毛交易。英国在“法国与印地安人战争”〔French and Indian War〕中战胜法国之后便占有了所有法国在美洲的殖民地。

强迫性移民

奴隶制度在美洲有着长久的历史。早在欧洲殖民者来到美洲之前,美洲原住民已有了奴役自其他部落捕获的俘虏的习惯,阿兹泰克族甚至以这些奴隶当作活人祭品。当西班牙人到了加勒比海地区后,当地的原住民也随之成为第一批欧洲人的奴隶了。在西班牙人征服了美洲原住民之后许多原住民被西班牙人变为奴隶,但是随着西班牙人从欧洲带来的疾病感染死亡的美洲原住民人口数量大量减少,西班牙人引进非洲黑人作为取而代之的新劳动力来源,甚至到了十八世纪时,来自非洲的黑奴的数量远远的超过了当地原住民的数量。这些来到新大陆的非洲人都是在被敌对的非洲部落所抓到之后卖给在非洲的欧洲人才来到了美洲。在非洲,酒、枪支、以及火药是主要与非洲部落买卖交换奴隶的主要物品。除了西班牙人之外,所有在美洲的殖民地都有普遍的使用引进非洲黑奴,据估计直到1810年大约有3000到4000名非洲人经由南方的南卡罗来纳查尔斯顿及北方的罗得岛新港市进入美洲成为奴隶,而被引进加勒比海、巴西、墨西哥等中南美洲地方的非洲人奴隶的总数据估计有三百到五百万名之间。

美洲殖民的结束

随着美国独立战争的开始,欧洲在美洲殖民地的统治开始动摇。美国独立后,受西班牙人和葡萄牙人统治三百年的拉丁美洲也要求脱离殖民统治独立,经过多年独立战争后,最终成功独立。经过英法七年战争后,法国失去所有在北美洲的殖民地,而被英国接管的大部分法国殖民地和剩余英国殖民地一起被合并为英属北美。西班牙在19世纪初失去了绝大多数在拉丁美洲和南美洲的殖民地,但直到1898年美西战争后西班牙势力才彻底退出美洲,而葡萄牙在美洲唯一的殖民地巴西则早在1822年便宣布独立。第二次世界大战结束后,随着美国成为超级大国,英国在美洲的势力逐渐被削弱,英国在美洲最具影响力的殖民地加拿大也在之后产品逐步摆脱英国的统治,其余的英属加勒比海地区领土也在1950年以后独立,至今只剩少数加勒比海地区岛屿仍被英国、法国和荷兰三国统治。

另请参见

  • 殖民主义
  • 弗吉尼亚公司
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